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こんな未来をメーカーは真剣に考えている!!

ある晴れた日。わたしはサンフランシスコのオフィスからクルマを走らせていた。ベイブリッジを渡り州間高速道路880号線を走って、閉鎖されたアラメダ海軍航空基地の駐車場に入る。

わたしの運転は、慎重さとは程遠いものだった。制限速度を越えるスピードで他のクルマの間を縫うようにして進み、車間距離など空けずに追い越しを繰り返した。行き先に覚えはなかったが、カーナビに入力するのも面倒で、目的地までほとんどスマートフォンを見ていた。

つまりは「ひどい運転」のあらゆる見本、なのだろう。しかし、そんなわたしにふさわしい乗り物が待っている。「F 015 ラグジュアリー・イン・モーション」は、これまで聞いたり乗ったりした他のどんな乗り物よりも、来たるべき自律走行車の未来を期待させてくれる。

未来を感じさせるデザイン

未来を感じさせるデザイン

メルセデスのコンセプトカー
「F 015」
は、人間が車を運転することがなくなった世界を想定してつくられたものだ。

メルセデス・ベンツが考える未来は、ちょうどこんな感じなのだろう──街の往来はすべての人に共有され、クルマは歩行者に「どうぞお先に」と礼儀正しく挨拶し、目の前の路面に横断歩道を投影しさえする。自動車事故による死亡者は過去のものでしかなく、クルマは知能と輝きの両方を手にする。

メルセデスはそうではないと思っているかもしれないが、このクルマは、次の世紀からやって来た「棒石けん」のように見える。その車内では人々は互いに向かい合い、雑談をするのだ。

『どうぞお乗り下さい』

『どうぞお乗り下さい』

ドアを開けると、このコンセプトカーがいかにこれまでの車と違うかがわかる。

輝く、より安全な世界

メルセデスの描く未来は、いかにも魅力的に思える。彼らは、その実現は15年以内にもやって来ると言う。もちろんメルセデスは、数年後の未来についても考えていて、自律走行車の実現に向け、本格的に前進しつつある。

未来への挑戦

出典:YouTube

2013年8月、メルセデスの「Intelligent Drive」の実験用車両は、独マンハイムからプフォルツハイムまで、60マイルを走行した。最新のEクラスとSクラスのモデルはすでに、メルセデスが「Stop & Go」と呼んでいる技術を活用している(この能力は、あと数年で幹線道路での自動走行も実現していくはずだ)。

さて、「F 015」についていえば、メルセデスには20年もの蓄積があったので、ライヴァル会社よりもクリエイティヴに考える時間がたっぷりとあった。そこで彼らは、クルマが人間を必要としなくなったときにどうなるのかを再考しようとしたのである。

自律走行車ということになれば、“乗り物のデザイン”は根本的に変わるだろう。長年にわたり標準装備となっていた「前向きの座席」「ミラー」「ペダル」、そして「ハンドル」すらもはや必要なくなる。

確かにこれは急激な変化だ。しかしその見返りとして自動車メーカーは、刺激的で革命的なアイデアを追求する自由を手にする。

刺激的で革新的なアイデア

刺激的で革新的なアイデア

タッチスクリーンに表示された「リラックス」から「ダイナミック」の間を指し示すことで、スピードをコントロールすることができる。

これまでの概念が変わる

これまでの概念が変わる

ハンドルを使わないときは、ミニマルなダッシュボードの中に収納することができる。

用途に応じて『人間が運転』できる

用途に応じて『人間が運転』できる

人が運転するときは、ハンドルが出現する。

F 015のようなアイデア

4年間にわたって進行してきたこのプロジェクトは社内デザイナーとオートパイロットの専門家、さらに社内の未来学者によって構成される「異文化間ワークショップ」から生まれた。

議論において重要なのは「なにか他の方法を考える」ことだったと、エクステリアデザインに取り組んだホルガー・ハイツェンラウブは語る。つまり「自律走行をクルマに組み込む」のではなく、「自律走行というアイデアを囲むようにクルマを再構築する」のだ。

エクステリアの細部に至るまでアイデアを極めた

エクステリアの細部に至るまでアイデアを極めた

ライトは自動運転のときは青色に、人が運転しているときは白色に光る。

後部にだって革新的なアイデア満載

後部にだって革新的なアイデア満載

車の後ろに付いたLEDライトで、周りの車にメッセージを送ることも可能だ。

む、む。これは・・・

む、む。これは・・・

もちろん、プレートの代わりにQRコードが付いている。

運転席から人間を追い出す最大の利点は、安全性にあると考えられている。例えば米国だけでも、交通事故によって毎年3万人が死亡している。そしてその原因の90パーセントが、ドライヴァーの人為的なミスだ。よって、この方程式からドライヴァーを取り除けば、クルマが死を招く可能性はずっと低くなる。

さらに、クルマを「運転する」のではなく「乗りたい」と思う人にとってみれば、読書をしたりメールをうったり、雑談やツイートしたりする時間を取り戻せるという可能性は、よりいっそう興味をそそる。そこでメルセデスは、乗る人が周囲の世界を忘れ、したいことをできる乗り物をつくることに重点を置いた。

報道陣を集めたF 015での試乗会に際して、メルセデスはこのクルマが単なる試作品であり、期待されているフィット感や仕上がり、優雅さはないと強調した。

デザインコンセプトが進化している

デザインコンセプトが進化している

2030年、車はこんな姿をしているかもしれない。

事実、走りそのものはまるで電気系統が不安定な70年代のジャガーのようだし、タッチスクリーンは反応しない。ドアを開けるボタンは機能しないし、ベイエリアの日中の太陽光による熱もうまく処理できなかった。

その原因として、このクルマの大部分がプラスチックでつくられていたことが挙げられる(暑い天候の下では、プラスチックはその形状が変わってしまう)。トランクには熱が大敵となるコンピューターが詰まっているので、停車中、クルマにはホースで冷たい空気が送り込まれていた。いったん停車すると、クルマの自律システムに再びスイッチが入ることはなかった。

しかし、これらはいずれも問題ではない。メルセデスには(実現させるという日まで)まだ15年間の時間があるからだ。重要なのはテクノロジーそのものではなく、そのテクノロジーを包んでいるクルマなのだ。


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